„Gabby Petito Story“: Thora Birch spricht in neuem Interview über die Regie

Die „American Beauty“- und „Hocus Pocus“-Schauspielerin wusste im Alter von 10 Jahren, dass sie Regisseurin werden wollte. Drei Jahrzehnte später erzählt sie IndieWire, warum es bei Lifetime passiert ist.

Kinderdarsteller werden oft zu erfahrenen Schauspielern, aber Thora Birch war schon immer anders: Sie wollte diejenige sein, die die Antworten hatte. Birch hat sich in „Hocus Pocus“, „American Beauty“ und „Ghost World“ einen Namen gemacht, aber sie wollte die Person sein, die den Schauspielern sagt, was sie zu tun haben. Nachdem sie die Indie-Filme „Petunia“ und „The Competition“ produziert hat, bekommt sie nun diese Gelegenheit als Regisseurin des Lifetime-Films „The Gabby Petito Story“, in dem sie auch eine Rolle als Gabbys Mutter Nichole übernimmt.

Als Tochter von Pornodarstellern (ihre Mutter und ihr Vater, Carol Connors und Jack Birch, traten beide in „Deep Throat“) auf, begann Birch mit vier Jahren mit der Schauspielerei und schnappte sich große Werbespots (Burger King, Quaker Oats), bevor sie sich mit „Purple People“ Filmen zuwandte Esser“ im Alter von sechs Jahren. Ihre drei Jahrzehnte währende Karriere beinhaltet auch eine wiederkehrende Rolle in „The Walking Dead“ und die Hauptrolle in dem Sci-Fi-Podcast „Overleaper“.

Auf ihrem Weg hat sie BAFTA-, Emmy- und Golden-Globe-Nominierungen erhalten und mit ihr zusammengearbeitet viel von Regisseuren wie Sam Mendes, Lesli Linka Glatter, Wayne Wang, Phillip Noyce und Terry Zwigoff. Sie alle nährten einen Wunsch, den sie seit ihrem 10. Lebensjahr hegte: selbst Regisseurin zu werden.

Ihr Debüt ist ein etwas überraschender Auftritt: „The Gabby Petito Story“, ein lebenslang unterstützter, aus den Schlagzeilen gerissener Fernsehfilm über das Leben und den Tod von Gabby Petito (Skyler Samuels), ihrem Verlobten Brian Laundrie (Evan Hall) , und die anhaltende Suche nach Gerechtigkeit. Birch sagte gegenüber IndieWire, sie wolle mit ihrem Film „ein authentisches Porträt der Realität hinter der Fassade liefern [Gabby] in ihrer Online-Welt so schön dargestellt.“

Zuvor spielte Birch in zwei Filmen für Lifetime, „The Pregnancy Pact“ (2010) und „Homeless to Harvard: The Liz Murray Story“ (2003), der ihr die Emmy-Nominierung einbrachte. Sie erklärt ihren Weg zur Regie, was sie von ihren Regisseuren gelernt hat und warum sie nicht in der Fortsetzung von „Hocus Pocus“ mitspielt.

Das folgende Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.

IndieWire: Du schauspielerst schon seit deiner Kindheit. Wann hast du zum ersten Mal gedacht: „Hey, vielleicht möchte ich bei etwas Regie führen“?

Thora-Birke: Ich war 10.

Du warst 10? Was ist passiert?

Ich habe mit vier Jahren mit der Schauspielerei angefangen [years old] und mit neun Jahren hatte ich konkretere Vorstellungen davon, was Schauspielerei wirklich ist. Ich habe es geliebt und wollte das unbedingt fortsetzen, dachte aber immer: „Oh, in Zukunft, wenn ich erwachsen bin, möchte ich auch gerne Regie führen.“ Bis zu diesem Zeitpunkt war es bei jedem Dreh, an dem ich beteiligt war, wenn jemand eine Frage hatte, es war wie: „Nun, geh und frag den Regisseur.“ Ich denke, es war die Aufregung, dass ich vielleicht die Antworten haben würde. Das war der Reiz, eine Art Puppenspieler zu sein – oder wenn nicht das, dann zumindest der Kapitän der Fantasie.

Gibt es Regisseure, mit denen Sie gearbeitet haben, deren Stil oder Verhalten am Set Sie gerne nachahmen würden?

Nein, ich weiß nicht einmal, wie ich den Job machen soll. [Laughs] Einmal wusste ich das [directing] ein zukünftiges Ziel war, habe ich meine Direktoren immer auf die eine oder andere Weise verfolgt, indem ich beobachtete, mit ihnen sprach und versuchte, in ihren Prozess einzudringen. Natürlich lernst du so viel von den Großen, aber du lernst auch viel von denen, mit denen du vielleicht keine großartigen Erfahrungen gemacht hast oder von denen du dachtest, dass sie dem Drehbuch letztendlich nicht gerecht werden.

Außerdem finde ich es schwierig, wenn Leute mich fragen: „Wer ist dein Lieblingsregisseur?“ Das ist für mich so lächerlich, wie mich zu fragen, was mein Lieblingsfilm ist. Auf keinen Fall habe ich einen. Ich habe Leute, die ich für großartig, großartig, Großartigund dann wie, oh, vielleicht gut. Aber sie zu nennen, halte ich für nicht fair.

Als Regisseurin trug Thora Birch das perfekte T-Shirt (hier hinter den Kulissen von „The Gabby Petito Story“ mit Skyler Samuels)

Lebensdauer

Okay, ohne Namen zu nennen, aber gibt es Erfahrungen am Set, die Ihre Sicht darauf geprägt haben, was ein Regisseur ist oder sein könnte oder was Sie mit diesem Job machen wollten?

Die Regisseure, auf die ich am meisten reagiert habe und mit denen ich zusammengearbeitet habe, von denen ich mir gewünscht hätte, dass sie Teile ihrer Fähigkeiten und Ansichten über den Job hätten, waren diejenigen, die vollständig verstanden haben, was jede einzelne Person am Set tut. Da ich selbst zwei kleine Independent-Filme produziert habe, sehe ich die Rolle des Regisseurs auch als Produzenten an.

Sie müssen aus einer breiteren Perspektive darüber nachdenken, als das, was Sie erreichen und auf dem Bildschirm haben möchten. So geht das nicht. Die besten Regisseure, oder vielleicht die besten Regisseure, mit denen ich gearbeitet habe, hatten definitiv dieses Verständnis. Es hilft, am Set eine Harmonie zu schaffen. Sie haben unglaublich talentierte Abteilungsleiter und es gibt ein bisschen Politik und Kreditaufnahme und dies und das. Das ist alles schön und gut, aber ich denke auch, dass es die Aufgabe des Regisseurs ist, der Direktor zu sein und diese Dinge auf ein Minimum zu beschränken, damit wir uns alle auf dasselbe Ziel konzentrieren und versuchen können, es so gut wie möglich zu erreichen – ohne die individuelle Kreativität zu unterdrücken, Natürlich.

Was war Ihre Absicht, als Sie diese besondere Geschichte inszenierten?

Die Absicht, die Geschichte von Brian und Gabbys Reise zu erzählen, war der Versuch, aus allen Informationen und Fakten, die da draußen waren, ein möglichst realistisches Bild davon abzuleiten, wie ihre Beziehung hätte sein können. Auch, um den Zuschauern hoffentlich ein authentisches Porträt der Realität hinter der Fassade zu geben, die sie in ihrer Online-Welt so schön dargestellt hat.

Meine Hauptabsicht bestand darin, Gabbys Auge bis zu einem gewissen Grad darin widerzuspiegeln, wie es fotografiert wurde und wie es dem Van und ihrer Reise folgte. Außerdem wollte ich es auf bestimmte bekannte und dokumentierte Vorkommnisse genau beschränken, wie z. B. den Polizeistopp in Moab.

Ich habe nicht nach anderen Filmen gesucht, um zu versuchen, zu leiten, wie ich diesen präsentieren wollte. Ich hatte das Gefühl, dass es sich ein bisschen wie eine Art Roadtrip-Film aus den 70ern anfühlen sollte. Es war mir wichtig, dass wir das Gefühl haben, dass sie in diesen Elementen unterwegs sind. Ich wollte den Schweiß auf ihnen sehen, wenn es heiß war, den Atem sehen, wenn es kalt war. Zum Glück haben wir in Utah gedreht, also ist das alles ganz natürlich passiert.

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Hinter den Kulissen von „The Gabby Petito Story“ mit Thora Birch und Evan Hall

Lebensdauer

Wie genau haben Sie die Geschichte verfolgt?

Ich war außerhalb des Landes, als es sich entfaltete, und so hörte ich ein wenig davon, aber ich konzentrierte mich nicht darauf. Ein paar Monate später war ich wieder in den USA und hatte mit Lifetime über die Dinge gesprochen, an denen sie interessiert waren. Aufgrund unserer früheren erfolgreichen Beziehung dachte ich, dass es gut zu meinem ersten Spielfilm passen würde.

Sie brachten [Gabby Petito] bis zu mir und ich tauchte schnell tief ein und sah, dass es viele, viele Elemente gab, die ich für faszinierend hielt. Das #vanlife-Element, die sozialen Medien, die Internetdetektive, die daran beteiligt waren, schneller herauszufinden, was mit Gabby passiert ist. [And] das Konzept, wie junge Mädchen speziell eine Online-Persona kuratieren, die eindeutig nicht repräsentativ für die Wahrheit ihres Lebens ist. Es war Teil einer größeren warnenden Geschichte darüber, aber auch über missbräuchliche Beziehungen, häusliche Gewalt und Isolation. Dies sind zwei kleine Kinder mit mittlerem bis niedrigem sozioökonomischem Status während COVID, die diese idealistische Vorstellung hatten, das Land zu bereisen und sauber zu leben und morgens Yoga zu machen. Und wie wir leider nachträglich und zu spät feststellen, war das wirklich nicht der Fall.

Wann haben Sie sich entschieden, auch eine Rolle in dem Film zu übernehmen?

Ich verstand, woher Nichole kam, basierend auf den vielen Dokumentationen und Interviews mit ihr und Joe Petito. Eine Sache, die mir auffiel, war ihre Fähigkeit, ungesunder Selbstkritik oder Schuldgefühlen zu widerstehen. Ihre Stärke und ihr Kummer waren natürlich etwas, das mich wirklich beeindruckt hat.

Die beiden anerkannten Drehbuchautoren des Films sind beide Männer. Wie viel Einfluss hatten Sie auf das Drehbuch?

Die Lebenszeit bewegt sich sehr, sehr schnell. Sobald Sie wissen, dass dies das Projekt ist, das Sie mit ihnen beginnen werden, geht es los zu den Rennen, also hatten wir nicht viel Zeit, um das Drehbuch hin und her zu gehen. Es gab die notwendigen paar Notizsitzungen, die per E-Mail herumgereicht wurden, aber ich hatte ehrlich gesagt nicht einmal ein Gespräch mit ihnen. Was vielleicht etwas seltsam war. Ich bin mir nicht sicher; es kommt mir seltsam vor.

Der Segen war die Beziehung, die sie zwischen Brian und Gabby aufgebaut haben, und wie es von schön zu geradezu tödlich wurde, ist etwas, von dem ich dachte, dass es sehr, sehr gut gehandhabt wurde. Ich zolle Skylar und Evan großen Respekt dafür, wie sie das dargestellt haben, was auf der Seite stand. Sie fügten den Rollen viel Tiefe und Ehrlichkeit hinzu. Ich habe versucht, sie beide einfühlsam darzustellen, obwohl man das natürlich auch könnte nicht Haben Sie ein endgültiges Urteil gegen Brian?

Alle Familienmitglieder und Freunde leben noch. Das alles ist vor fünf Minuten passiert. Daher war es mir wichtig, sie alle wie echte Menschen zu behandeln.

Haben Sie mit den Freunden und der Familie von Gabby und Brian gesprochen, den wirklichen Personen, die an dieser Geschichte beteiligt sind?

Nun, ich wollte unbedingt. Ich weiß, dass sie angesprochen wurden, aber ich glaube nicht, dass wir jemals tatsächlich Kontakt mit ihnen aufgenommen haben.

Nun, da Sie diesen Film gemacht haben, bei welchen anderen Arten von Filmen würden Sie gerne Regie führen?

Ich habe meine Schauspielkarriere so verfolgt, dass ich alle Genres ausprobieren und von allem ein bisschen machen wollte. Beim Regieführen habe ich keinen vorgezeichneten Plan. Ich möchte nicht nur bestimmte Filmtypen machen oder eine tonale Visitenkarte haben. Obwohl ich so viele Regisseure respektiere, die das haben, denke ich, dass ich gerne so spielerisch sein möchte, wie ich es mit meinen Entscheidungen in meiner Schauspielkarriere war.

HOCUS POCUS, Kathy Najimy, Sarah Jessica Parker (oben), Thora Birch (unten), Bette Midler, 1993. © Buena Vista Pictures/Courtesy Everett Collection

Kathy Najimy, Sarah Jessica Parker, Thora Birch und Bette Midler in „Hocus Pocus“

©Buena Vista Pictures/Courtesy Everett Collection

Wenn Sie in der Welt unterwegs sind, werden Sie oft erkannt?

Ich kann sein. Es hängt davon ab, ob. Ich finde, dass ich Typen von Fans habe. Da gibt es die „Hocus Pocus“-Fans, die „Ghost World“-Fans und dann gibt es welche, die einfach meine Karriere mögen oder mit mir aufgewachsen sind oder so. Muss ich eine Baseballkappe tragen und meine Scheiben tönen lassen? Nein. Ich genieße es. Ich fühle mich damit angenehm wohl.

„Hocus Pocus“ bekommt in derselben Woche, in der Ihr Film herauskommt, endlich eine Fortsetzung. Wie fühlt sich das an?

Ich freue mich für die Fans. Der Plan war, dass ich dabei sein sollte. Es gab drei verschiedene Versionen, wie das passieren würde. Es war einmal ein Versuch und dann hat es bekanntlich lange gedauert, bis „Hocus Pocus 2“ dem Publikum präsentiert wurde. Und als sie endlich gedreht werden sollten, war ich leider schon auf etwas anderem und es konnte einfach nicht geklappt werden, also ist das scheiße.

Aber am Ende des Tages bin ich so aufgeregt für die Fans, die seit Jahren darum betteln, dass dies gemacht wird. Ich bin nur aufgeregt, es selbst zu sehen. Als Fan des Films, völlig losgelöst davon, dass ich Dani bin, macht es Spaß. Es ist auch meine Kindheit.

„The Gabby Petito Story“ wird am Samstag, den 1. Oktober, auf Lifetime uraufgeführt.

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https://www.indiewire.com/2022/09/gabby-petito-story-thora-birch-interview-1234768047/ „Gabby Petito Story“: Thora Birch spricht in neuem Interview über die Regie

Lindsay Lowe

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