„Ich war ein Jahr lang in einer Online-Beziehung, dann hat er mich gespenstisch gemacht“

Alles begann ungefähr sechs Wochen nach dem ersten COVID-19-Lockdown in Michigan, nachdem ich einen Fremden in einer Dating-App „geliked“ hatte, einen, der in einem anderen Bundesstaat lebte, mehr als 600 Meilen entfernt. Nachdem ich alle einheimischen Männer durchgeblättert hatte, wurde ich neugierig, was in anderen Städten passierte, insbesondere in der Stadt, die zum größten COVID-Hotspot des Landes geworden war – New York City.

Nachdem ich meinen Standort geändert hatte, um Spiele in New York City einzubeziehen, war meine Erfahrung mit der App ziemlich ähnlich. Ich habe jedes Profil abgelehnt, nicht weil ich dachte, ich sei besser als die Männer, sondern weil ich nicht gerne Smalltalk mit Fremden mache. Etwas muss mein Interesse wecken, bevor ich mich bewege.

Dann, an einem Aprilmorgen, lag es vor mir – eine farbenfrohe, abstrakte Zeichnung, geschaffen von einem Künstler namens Ben* in Brooklyn, der sagte, er liebe auffällige Gürtelschnallen, seine Mutter und Agnes Martin.

Ich sagte mir, ich solle nicht auf Hinges Herzknopf klicken. Schließlich, überlegte ich, würde sich ein professioneller Künstler in New York nicht für einen Idioten aus dem Mittleren Westen interessieren, der in den Vororten lebt und, wenn er Glück hat, ein oder zwei Gedichte pro Jahr veröffentlicht. Dann, als ich mit der App herumspielte, dachte ich: Oh, was soll’s. Ein “Gefällt mir” auf einer Dating-App ist ein Kompliment und Komplimente sind immer schön.

Fünfzehn Minuten später schickte er mir eine Nachricht. Ich erklärte, dass ich mich nicht wirklich in New York befinde; Ich habe nur geschnüffelt. Wir tauschten an diesem Abend ein paar Nettigkeiten aus und ich dachte, das wäre es. Aber dann hörte ich am nächsten Tag wieder von ihm.

Zuerst fand ich Ben etwas eigenartig. Er sagte mir, ich könne mit ihm über alles reden, was wie ein seltsamer Kommentar von einem Fremden schien. Meine innere Reaktion? Ich kenne dich nicht, Alter. Ich erzähle dir nicht meine tiefen, dunklen Geheimnisse.

Aber je mehr wir sprachen, über das Land, unser Leben, wie er seine Ex-Frau heiratete, nachdem er sie nur einen Monat kannte, und wie sie ihn mehrmals betrog, desto mehr wuchs meine Verbundenheit. Eines Nachmittags, nachdem ich mich über die Funktionalität des App-Nachrichtensystems beschwert hatte, schickte er mir seine Telefonnummer und wir gingen zu Texten über.

Sechs Monate nach unserem Gespräch, als ich ihm sagte, dass ich nicht wüsste, was ich meinem Schwager zum Geburtstag schenken sollte, schickte Ben mir ein halbes Dutzend Ideen. Als mir einen Monat später eine Führungsposition bei der Arbeit angeboten wurde und ich nicht sicher war, ob ich sie annehmen sollte, sagte er, er sei so stolz auf mich und ermutigte mich, die Stelle anzunehmen. Als einige Wochen später Depressionen meinen Verstand entführten und ich meine sozialen Medien deaktivierte, sagte er: „Keine Sorge. Ich mag dich genug für uns beide.“

Erins Online-Beziehung endete mit Ghosting
Bild einer Bildagentur.
Getty/iStock

Er hat an meinen Wänden rumgehauen. Aber ich war trotzdem vorsichtig. Ich war diesen Weg schon einmal gegangen. Einsame und depressive Männer waren in mein Leben getreten und überhäuften mich mit Komplimenten. Ich habe sie geflickt, und dann sind sie gegangen und haben ihr neu entdecktes Selbstwertgefühl an jemand anderem ausgenutzt. Ich war im Grunde die Florence Nightingale für bedürftige Männer.

Wir sprachen über Kunst im Allgemeinen und seine Kunst. Er erzählte mir von der Ausstellung, die seine Galerie wegen des Virus verschoben hatte, und von seinen Plänen, einen Holzblock zu schnitzen, damit er nicht ständig ins Atelier gehen müsste. Er fragte mich nach meinen Gedichten und jedes Mal, wenn eines meiner Stücke veröffentlicht wurde, kaufte er ein Abonnement für die Zeitschrift, was sowohl freundlich als auch großzügig war. Kein anderer Mann hatte jemals meine Gedichte gekauft. Die meisten Männer fragen mich nicht einmal danach.

Sieben Monate später sagte ich meinem Therapeuten, ich müsse aufhören, mit Ben zu reden. Ich war besorgt, dass er sich am Ende von COVID verlieben und verschwinden würde. Immerhin hatte er seine Frau nach einem Monat geheiratet. Ich sagte ihr, dass er wahrscheinlich „einer dieser Typen“ sei. Sie war anderer Meinung und sagte mir, ich solle nicht darüber nachdenken. „Er scheint weiter entwickelt zu sein als andere Männer“, sagte sie. “Er benutzt das Wort Verwundbarkeit.”

Eine Woche später, als Ben mir sagte, ich sei interessant, lustig, nachdenklich und schön und noch viel mehr, ignorierte ich ihn. Dann fügte er hinzu: „Ich weiß, dass dir das unangenehm ist.“

„Ja, weil die Leute so etwas sagen und dann gehen“, schrieb ich ihm.

„Du bist albern. Ich gehe nirgendwohin“, antwortete er.

Jedes Mal, wenn Ben mir eine Nachricht schickte, ging ich davon aus, dass es die letzte sein würde. Wir lebten in verschiedenen Staaten, irgendwann würde er weiterziehen. Aber 2020 wurde zu 2021 und wir redeten immer noch, nicht immer jeden Tag, aber nah dran.

Und es gab nicht nur SMS und E-Mails, es gab auch Videos. So viele Videos. Als ich ihm sagte, dass ich jedes Mal, wenn ich eine Mango esse, über der Küchenspüle stehe und am Kern sauge, schickte er mir ein Video, sein Mund war mit einem riesigen, fleischbedeckten Mangosamen gefüllt. Ich habe im Gegenzug verschiedene Food-Videos geschickt – wie ich eine Orange esse, einen Schokoriegel, ein lächerliches, in dem ich an Apfelessig würge. Er nahm Videos von sich auf, während er im Studio arbeitete. In einem rieb er suggestiv Papier gegen einen eingefärbten Holzblock, während er in die Kamera starrte. Dann berührte er sich selbst. Er sagte, er denke an mich. Ich sah mir das Video zweimal an, mit meinen Händen über meinen Augen, und spähte durch meine Finger. Ich fing an, mich zu fühlen, als wäre ich vielleicht überfordert.

Als ich ihm sagte, dass wir für das neue Jahr ein neues Projekt brauchen, sagte er, wir sollten jeden Dienstag etwas beichten. Geständnis Dienstag. Ein Tag zum Erzählen von Geheimnissen. „Ich hoffe, Sie wissen, dass Sie mir vertrauen können“, sagte er. Und ich tat. Ich habe gelernt, ihm zu vertrauen, wie Seeleute lernen, sich gegenseitig zu vertrauen, wenn sie auf See sind. Ich habe ihm Dinge erzählt und ihm Dinge gezeigt. Alle möglichen Dinge.

Nicht lange danach, verwirrt darüber, wohin das führen würde, und aus Angst vor meiner wachsenden Eigensinnigkeit, schickte ich ihm eine E-Mail. „Was ist hier genau los? Weil ich manchmal Gefühle für dich habe, die ich nicht haben will.“ Seine Antwort kam schnell. „Oh, es tut mir leid, Erin. Ich dachte, ich hätte am Anfang deutlich gemacht, dass ich keine Fernbeziehung führen kann.“

Ich kann mich an kein solches Gespräch erinnern, aber es ist möglich, dass es während unseres ersten Austauschs in der App passiert ist, als ich kein Interesse daran hatte, mit ihm auszugehen, und eine solche Aussage wäre offensichtlich gewesen. Trotz seiner Proteste hatten wir eine Art Beziehung und eine Intimität, wenn auch nicht persönlich. Also sagte ich ihm, ich fühle mich wie ein Platzhalter, und er bestand darauf, dass das nicht der Fall sei.

„Ich mag dich wirklich, aber es ist kompliziert. Es ist die Entfernung. Das ist der einzige Grund“, sagte er mir. Nach einem Tag oder so und vielen Worten der Beruhigung war ich ziemlich darüber hinweg. Er streckte immer wieder die Hand aus, was es einfacher machte. Vielleicht hat er sich wirklich um mich gekümmert, auch wenn er nicht mit mir ausgehen würde.

Wenn ich darüber nachdenke, denke ich, dass Gespräche am Telefon oder über einen Videoanruf uns beide auf rein soziale Weise nervös gemacht haben. Also haben wir beides nicht gemacht. Ben sagte einmal, dass er Videodates für beängstigend hielt, und ich stimmte zu.

Erins Online-Beziehung endete mit Ghosting
Erin Bealmear lernte über eine Dating-App einen Mann kennen, der 600 Meilen entfernt wohnte. Nach einem Jahr des Kontakts, aber ohne persönliches Treffen, hat er sie gespenstisch gemacht.
Erin Bealmear

Und Treffen wurde nicht wirklich diskutiert. In diesem ersten Jahr von COVID sah ich meine Familie kaum und hatte nicht die Absicht, in ein Flugzeug zu steigen. Ich sagte einmal etwas darüber, dass wir uns nie treffen würden, und er sagte: “Ich bin sicher, wir werden uns eines Tages treffen.”

Ungefähr zu dieser Zeit beendete Ben die Holzschnitte und versprach, mir einen zu schicken. Ich bat ihn, es nicht zu tun. „Sie sind zu viel Geld wert und du hast so hart an ihnen gearbeitet. Er verstand nicht, warum ich so tat, als würde unsere Online-Beziehung enden. „Wir werden für immer im Leben des anderen sein“, sagte er.

Er schickte den Druck. Ich schickte ihm ein Video von mir, wie ich die Schachtel vorsichtig öffnete, aus Angst, das Papier zu beschädigen; ein Stück von ihm im Zimmer neben mir. Ich verfolgte die verschlungenen Linien mit meinen Augen. Aus sechshundert Meilen Entfernung hatte er mich zum Lächeln gebracht.

Im Frühjahr 2021 wurde Ben geimpft. Ich tat das auch. Er sagte mir, dass er Vegetarier werden würde, was überraschend war, wenn man bedenkt, dass er mir einmal ein Meme geschickt hatte, in dem er Veganer verspottete. “Was hat Sie zu dieser Änderung geführt?” fragte ich, wohl wissend, dass die Entscheidung eines erwachsenen Mannes, Vegetarier zu werden, oft an einer Frau liegt. “Oh, ich versuche nur, gesünder zu sein.”

Und dann passierte es – zelluläres Tumbleweed. Eine Woche später, genau ein Jahr nachdem ich zum ersten Mal das Herz von Hinge getroffen hatte, hörte ich auf, von ihm zu hören.

Als ich ihn eine Woche später fragte, ob es ihm gut gehe, sagte er, er sei großartig. Er machte gerade eine Pause von seinem Leben, weil er im Moment für niemanden die Bandbreite hatte. „Bitte gib mir mehr Zeit“, schrieb er. “Du bedeutest mir mehr als du weißt.”

Was ich in meinem Bauch wusste, war, dass Ben mit jemandem zusammen war. Aber ich konnte nicht verstehen, warum er es mir verheimlichte. Wenn du Gefühle für eine Person hast, wenn du verbunden bist, ist es schwierig, wenn sie anfangen, mit jemandem auszugehen. Aber wenn Sie ehrlich sind, ist dieser Übergang möglich. Der Mann, der mir sagte, ich könne mit ihm über alles reden, hat mich durch Unterlassung angelogen.

Nachdem ich einen Monat lang zu viel verlangt, über alles nachgedacht und oft auf mein Telefon geschaut hatte, schluckte ich meinen Stolz herunter und schickte ihm eine höfliche Nachricht, in der ich ihn fragte, wie es ihm gehe. Erst dann sagte er mir die Wahrheit. Sein Leben hatte sich komplett verändert. Er hatte jemanden wunderbaren kennengelernt und es war eine alles verzehrende Beziehung geworden. Meine Vorhersage hatte sich bewahrheitet. Coronavirus-Fälle gingen zurück und er hatte sich scheinbar augenblicklich verliebt.

Er gab zu, dass er kein guter Freund gewesen war. Er war egoistisch gewesen, und er wollte es wiedergutmachen. Ich war bereit, es zu versuchen; Ich hatte das Gefühl, dass ich mich für ihn freuen könnte. Er musste nur in meinem Leben bleiben. Aber er hat sich nie wieder bei mir gemeldet. Ich war offiziell ersetzt worden, wie eine Schauspielerin in einer Seifenoper.

Ich wollte ihm sagen, dass ich ihn hasste, aber „Hass“ war keine genaue Beschreibung dessen, was ich fühlte. Angst war eher so. Ich hatte Angst vor ihm, Angst, dass es für mich jetzt keine Option mehr war, einem Mann zu vertrauen.

Ich habe ihm einiges davon in meiner letzten Botschaft mitgeteilt, die nach weiteren sechs Wochen des Schweigens gesendet wurde. Darin nannte ich ihn eine schreckliche Person. Du hast mich benutzt, schrieb ich. Du bist kein guter Mann.

Manchmal bereue ich diese E-Mail. Ben kenne ich nicht. Nicht wirklich. Aber ich glaube nicht, dass seine Absichten böswillig waren. Er hörte auf, sich darum zu kümmern. Macht ihn das zu einem schlechten Menschen? Ich weiß nicht. Aber nach einem Jahr ständigen Kontakts sind wir wieder Fremde, und ich fühle mich jetzt einsamer als je zuvor während der Pandemie.

Von Anfang an habe ich geahnt, dass es so enden würde. Ich fühlte die ganze Zeit die Wahrheit, verborgen unter den Worten. Mein Herz ist gebrochen, nicht im romantischen Sinne, sondern weil ich mir erlaubt habe zu glauben, dass die Dinge dieses Mal anders sein würden, dass sie vielleicht, wenn man so viel mit einer Person durchmacht – eine globale Pandemie, soziale Unruhen, ein Aufstand – sie wird nicht so leicht gehen. Aber er tat es.

Ich bin immer noch in der App, aber ich schreibe selten jemandem eine Nachricht. Letzten Monat hat mir ein Typ aus Seattle eine Nachricht geschrieben. Ich beeilte mich nicht zu antworten. Ich wollte mich nicht anhängen. Ich stellte fest, dass er in Michigan aufgewachsen war und seine Mutter immer noch hier lebte. Nach ein paar Wochen mit leichten Nachrichten fragte er mich, ob ich an einem Video-Chat interessiert wäre. Dieses Mal war ich derjenige, der erklärte, warum ich keine Fernbeziehung führen konnte.

An diesem Punkt habe ich nicht viel Hoffnung, was Beziehungen betrifft. Und das ist in Ordnung. Es gibt viele tolle Dinge am Single-Dasein. Zum Beispiel muss ich nicht an einer Brautparty für die Verlobte der Cousine meines Partners teilnehmen, die ich nur einmal getroffen habe.

Beziehungen können sich ein bisschen anfühlen, als würde man auf einem Tilt-A-Whirl fahren. Aber bei Ben weiß ich immer noch nicht, ob der Knoten, den ich oft in meiner Magengrube spürte, meine Angst war, verletzlich zu sein, oder ob mein Bauch mir etwas darüber sagen wollte, wie unsere Beziehung enden würde.

Erin Bealmear ist Autorin und lebt in Detroit, Michigan. Sie können ihr auf Twitter @womeninart.erin folgen.

Alle in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

*Name wurde geändert.

https://www.newsweek.com/i-was-online-relationship-year-then-he-ghosted-me-1710779 „Ich war ein Jahr lang in einer Online-Beziehung, dann hat er mich gespenstisch gemacht“

Rick Schindler

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