‘Leben’: Die Blütezeit von Mr. Bill Nighy

Mit seiner bewegenden Leistung in „Living“ wird der beliebte britische Schauspieler wahrscheinlich seine erste Oscar-Nominierung erzielen.

In den ersten zehn Jahren seiner Karriere betrat Bill Nighy die Bretter in Großbritannien. Er sah nie eine Kamera. Er dachte, er würde für den Rest seines Lebens Theaterschauspieler bleiben. Damals waren nur wenige britische Stars im Kino: Albert Finney, Michael Caine, Tom Courtenay, Peter O’Toole. „Ich war vollkommen zufrieden“, sagte er mir auf Zoom. „Ich hätte nicht gedacht, dass ich jemals besonders im Fernsehen auftreten würde, oder schon gar nicht in einem Film. Es waren andere Zeiten. Meine Erwartungen waren gering, weil ich nie erwartet hatte, Schauspieler zu werden. Und ich hätte nie damit gerechnet, Geld für Theaterstücke zu bekommen.“

Nighys Welt veränderte sich, als die verstorbene großartige Casting-Regisseurin Mary Selway ihn zu einer Lesung für Richard Curtis’ Weihnachtskomödie „Tatsächlich Liebe“ einschmuggelte. Er bekam ein paar Lacher. Und ergatterte die Rolle des alternden Popstars Billy Mack, der den unerwarteten Ausbruch „Christmas is All Around“ aufnimmt.

Das Leben des 54-Jährigen änderte sich über Nacht. „Ich glaube, es war ein Trojanisches-Pferd-Ding“, sagte er. „Sie dachte: ‚Nun, ich bringe ihn ins Zimmer. Und wir werden sehen, was passiert.“ Wie auch immer, ich bekam den Auftrag, sehr zu meinem Erstaunen, und sie hätten jeden haben können. Ich war in England einigermaßen vertraut, aber ich war nicht die Art von Person, der man diese Rolle geben würde, besonders im Kontext dieser Besetzung mit Hugh Grant, Liam Neeson, Emma Thompson und allen anderen. Daher war ich sehr überrascht, das Teil zu bekommen. Es hat alles verändert. Es veränderte die Art und Weise, wie ich zur Arbeit ging. Und das Wunderbarste, was Ihnen ein Schauspieler sagen würde: Es bedeutete, dass ich nie vorsprechen musste, niemals.“

In diesem Jahr hat sich wieder einiges geändert. Nach Nighys durchgehend erfolgreicher Karriere im Theater („Tom Stoppards Arcadia“, „Skylight“), Fernsehen („Das Mädchen im Café“, „Der Mann, der auf die Erde fiel“) und Filmen („Fluch der Karibik: Dead Man’s Chest“ und „World’s End“, „The Best Exotic Marigold Hotel“, „Emma“), übernahm der Schauspieler im Alter von 73 Jahren die Hauptrolle in „Living“, Kazuo Ishiguros Adaption von Akira Kurosawas „Ikiru“, die die Geschichte erzählt Geschichte von Mr. Williams, einem Büroangestellten, bei dem eine unheilbare Diagnose gestellt wurde.

„Emma“

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Ishiguros Übersetzung von Kurosawas Geschichte von 1953 Japan bis 1953 England ist sehr bewegend, da der stillgelegte Mr. Williams seine Augen für die Möglichkeiten um ihn herum öffnet. Und es könnte Nighy seine erste Oscar-Nominierung einbringen. Der Schauspieler hat seit dem Debüt von „Living“ bei Sundance 2022 viel Lob und Aufmerksamkeit auf sich gezogen und erhielt seitdem Nominierungen für den Golden Globe, den British Independent Film Award und den Critics Choice Award für Nighy, der von den Los Angeles Film Critics als beste Hauptdarstellerin ausgezeichnet wurde Verband. „Living“ startete in Großbritannien gut, bevor Sony Pictures Classics ihn am 23. Dezember in die Kinos brachte.

Und es geschah nur wegen eines Abendessens, das Nighy beinahe verpasst hätte. „[Ishiguro] wollte die Botschaft von ‚Ikiru’ mit einer Art Englischheit verbinden, die sich auf ein gewisses Maß an Zurückhaltung im persönlichen Verhalten bezieht, und einer Zimperlichkeit, emotionale Gefühle auszudrücken“, sagte Nighy. „Es wurden Parallelen zwischen dieser hochstilisierten Form des persönlichen Verhaltens in England und einer ähnlichen Art in Japan gezogen. Sie waren nicht gleich, aber sie waren so kunstvoll und so formell wie die anderen. Also wollte er diese beiden Dinge heiraten.“

Ishiguro spielte lange mit der Idee, bevor er sich überreden ließ, die Adaption selbst zu machen. Aber Nighy inspirierte den Schriftsteller, diese Idee weiterzuverfolgen, nachdem er ihn zum ersten Mal getroffen hatte. „Ich wusste, dass ich mit zum Abendessen gehen würde [producers] Stephen Woolley und Elizabeth Karlsen“, sagte Nighy. „Und ich wusste, dass der andere Gast Kazuo Ishiguro und seine Frau Lorna waren. Und alles, was ich über ihn wusste, war, dass er ein mit dem Nobelpreis ausgezeichneter Romanautor war. Ich kam von der Arbeit nach Hause und es war ein langer Tag gewesen. Und ich ging und legte mich auf das Sofa und dachte: ‚Ich habe nur fünf Minuten.’ Und ich wachte um halb zehn auf, als das Telefon klingelte und Stephen sagte: ‘Kommst du?’ Sie waren in Nord-London und ich war in Central und ich brauchte eine Stunde, um dorthin zu gelangen.“

Leben

“Leben”

Ross Ferguson

Nach diesem späten Abendessen wusste Ishiguro, dass er wollte, dass Nighy Mr. Williams spielt, einen zutiefst melancholischen Mann in den 50er Jahren, der in den 30er Jahren in der Zeit eingefroren ist, als er seine Frau sehr jung verlor. „Er ist in dieser Trauer institutionalisiert worden“, sagte Nighy. „Und in diesem Verlust ist es, als hätte er einen Kult um ihn gebildet. Die Idee, die bezahlte Berater erfunden haben, um uns zum Schweigen zu bringen, heißt „weitermachen“, was weitgehend mythisch ist. Aber er ist sicherlich nicht weitergezogen.“

Bevor Nighy das Drehbuch las, sah er sich zum ersten Mal „Ikiru“ an. Das Lesen des Drehbuchs selbst war „aufregend, es ist, als hätte jemand meine Post gelesen“, sagte er. „Ich hatte immer Glück. Ich hatte im Laufe der Jahre unglaublich viel Glück mit den Leuten, mit denen ich zusammenarbeite, aber das hier muss direkt in die Top 5, wenn nicht sogar auf Platz eins, kommen. Es geht ums Leben, okay? Darin gibt es einen Mann, dem eine Diagnose gestellt wird, aber es geht mehr ums Leben als ums Sterben. Und die Leute, die ihn gesehen haben, sind davon begeistert, sie sind davon inspiriert, sie wollen hinausgehen und etwas bewegen, denn das ist es, was der Film inspirieren soll.“

Die Produzenten wandten sich an jemanden außerhalb der britischen Filmszene, um den Film zu leiten: den gemischtrassigen südafrikanischen Filmemacher Oliver Hermanus. „Dies ist der erste Film, den er außerhalb von Südafrika gedreht hat“, sagte Nighy. „Wir haben alle ‚Moffie’ gesehen. Stephen hatte es auf einem Festival gesehen und bewundert. Und es war seine Idee, Oliver anzuziehen.“

Hermanus sah eine universelle Geschichte, die nicht auf die Tropen Japans oder Englands beschränkt war. „Wir alle suchen nach Sinn“, sagte er am Telefon. „Wir finden es in verschiedenen Dingen. Kinder bekommen, Karriere machen, ein Unternehmen gründen, sich die Haare blond färben. Wir fragen uns: „Wessen sind wir uns in unserem Leben sicher?“ Das ist schwer zu beantworten.“

„Living“ hatte ein relativ kleines Budget und einen sechswöchigen Dreh. „Die meisten Filme, an denen ich beteiligt bin, sind britische Independent-Filme“, sagte Nighy. „Sechs Wochen sind ziemlich knapp. Es war viel, aber ich war fasziniert von dem Teil. Und ich habe es genossen. Es ist kein Wort, das ich im Allgemeinen auf meine Arbeit anwende. Ich dachte, ich wüsste, was ich tue. Und das ist nicht immer der Fall. Es war voll auf.“

Hermanus beschreibt Nighys Verfahren als „angespannt“, sagte er am Telefon. „Durch diesen Prozess findet er die Figur. Wir verbrachten viel Zeit damit, das Drehbuch zu hinterfragen und herauszufinden, wer dieser Mann war. Er merkt sich das ganze Drehbuch, seinen Text und den Text aller anderen. Er ist der Vollprofi.“

LEBEN, Bill Nighy, 2022. © Sony Pictures Classics / Courtesy Everett Collection

„Leben“, mit Bill Nighy, 2022.

©Sony Pictures/Courtesy Everett Collection

Als Mr. Williams seine Diagnose erhält, ist sein erster Gedanke, etwas Geld von seinem Bankkonto zu holen und irgendwo zu essen, zu trinken und fröhlich zu sein. In Brighton trifft er auf einen Betrüger (Tom Burke), der ihm hilft, sein Geld auszugeben. “Herr. Williams hat von dieser Sache gehört, die man eine gute Zeit nennt“, sagte Nighy. „Und dann geht er nach Brighton, um eine gute Zeit zu haben. Aber „Hedonismus hat das Vorsprechen nicht bestanden“, was großartig ist [Ishiguro] Phrase. Und deshalb geht er zurück.“

Mr. Williams „hat diesen Instinkt, dass ihm etwas fehlt, was er nicht quantifizieren kann“, sagte Hermanus. Kennenlernen seiner Bürokollegin Miss Harris [Aimee Lou Wood] startet eine Änderung. „Sie hat ein Geheimnis des Lebens, das er nicht kennt, eine Zutat, die er noch nie probiert hat.“

„Ihre Vitalität infiziert ihn“, sagte Nighy. „Und durch die Extremität der Situation und ihre lebhafte Jugendlichkeit wird er dazu überredet, sich so auszudrücken, wie er es wahrscheinlich noch nie mit einem anderen Menschen in seinem Leben getan hat. Das öffnet ihn also bis zu einem gewissen Grad und löst etwas Positives aus, eine positive Atmosphäre in ihm. Und dann fällt ihm ein, dass es eine bestimmte Sache gibt, die er tun kann, um seinem Leben einen Sinn zu geben.“

Anstatt Papiere von einem Stapel zum anderen zu verschieben, sieht Mr. Williams einen Weg, etwas aufzubauen, ein bleibendes Vermächtnis zu hinterlassen. „Er hat in einer riesigen Institution gearbeitet, die mehr oder weniger darauf ausgelegt ist, ‚nein, nein, nein’ zu sagen“, sagte Nighy, der den Drehort County Hall als integralen Bestandteil des Films nennt. „County Hall wurde vor Jahren von Margaret Thatcher ausgesteckt. Es ist ein riesiger Monolith am Fluss. Und es ist eine wunderbare Lage. Und es ist perfekt für das, was wir wollten, nämlich ein Denkmal für Zögern und Bürokratie.“

Daher befindet sich Nighy auf seinem Höhepunkt, in seiner Blütezeit, während weiterhin Angebote eintreffen. „Früher dachte ich, es gibt keine Version meines Lebens, in der ich keine Theaterstücke gemacht habe“, sagte er. „Aber ich könnte mir mein Leben ohne Theaterstücke vorstellen. Ich habe sie mein ganzes Leben lang gemacht. Und es müsste etwas Unwiderstehliches sein, etwas, das Sie sich nicht vorstellen möchten, dass jemand anderes spielt? Und ich weiß nicht, was das wäre. Ich sehe mich nicht mehr primär als Theaterschauspieler. Wir schalten nicht ab. Wir kurbeln den Betrieb an.“

Leben, Bill Nighy

“Leben”

Bildschirmfoto/Sony

Was darauf hindeutet, dass Nighy bereits entschlossen war, das Beste aus jeder Minute des Tages zu machen, als er Mr. Williams begegnete. „Es war inspirierend, an diesem Punkt einen Teil dieser Kraft und Schönheit zu bekommen“, sagte er. „Aber ich war bereits damit beschäftigt, wie die meisten Menschen zu versuchen, das Beste aus jedem Tag zu machen. Es ist schwierig, dieses irritierende Ding, das die Leute sagen: „Lebe dein Leben“, als ob du heute lebst, als wäre es der letzte Tag deines letzten Tages auf Erden – was niemand durchziehen kann, ich kann es nicht durchziehen. Aber mir geht es schon lange besser. Ich habe versucht, die Schönheit um mich herum zu genießen und das zu finden und wachsam zu bleiben, was schön und wünschenswert ist, und mich zu nichts überreden lassen. Weil ich denke, dass ich überdurchschnittlich dazu neige, negativ zu projizieren. Da habe ich mich lange vehement dagegen gewehrt.“

Und er lässt sich von anderen seiner Generation inspirieren. „Ich habe David Hockney vor ein paar Jahren im November in Yorkshire gesehen, auf einer Trittleiter, und er hatte einen Pickup“, sagte Nighy. „Er malte ein bestimmtes Wäldchen und er wollte 50 Leinwände malen, die zusammen genau auf die Rückwand der Royal Academy passen würden. Er war 75, und ich dachte: ‚Ich möchte so sein wie er.’ Und jedes Mal, wenn ich auf YouTube bin, was ich an den meisten Tagen meines Lebens tue, schaue ich The Rolling Stones (die größte Rhythm & Blues-Band, die die Welt je gesehen hat). Sie sehen Mr. Michael Jagger und Mr. Keith Richards und Mr. Ronnie Wood an und denken: ‚Ja, da haben Sie es.’“

Was Nighy betrifft, hat er nicht die Absicht, darauf zu achten, was er in seinem Alter tun soll. „Ein Großteil der Art und Weise, wie sie versuchen, uns einzudämmen, hat mit Marketing zu tun“, sagte er. „Es ist, als ob Teenager von Menschen erfunden wurden, damit sie ihnen Dinge verkaufen können: Wir sollen das an einem bestimmten Punkt tun. Nun, nein, das musst du nicht. Es gibt kein Gesetz dagegen. Ich habe von Ruhestand gehört, aber was ich gehört habe, gefällt mir nicht besonders. Und das Telefon klingelt andauernd, also bin ich in dieser Hinsicht mehr als glücklich. Und deshalb, warum sollte ich es nicht tun? ‘Gehen wir an die Arbeit.’ Außerdem ist die Welt derzeit besonders verrückt geworden. So erhalten Sie die Möglichkeit, Dinge zu tun, die nur geringfügig helfen oder das Gleichgewicht wiederherstellen können. Und ich sage das nicht, um zu großartig zu sein, aber warum nicht? Du musst etwas tun. Weil es im Ausland dunkle Mächte gibt.“

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Lindsay Lowe

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