Mit sinkenden Einschreibungen ein „seismischer Schlag“ für öffentliche Schulen

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Die Pandemie hat den Niedergang des öffentlichen Schulsystems des Landes in einer Weise verstärkt, von der Experten sagen, dass sie nicht leicht rückgängig gemacht werden kann.

Ein Mädchen auf einem Spielplatz in Dana Point, Kalifornien, am 1. Mai 2022. Der Capistrano Unified School District in den Vororten von Orange County, Kalifornien, hat seit Beginn der Pandemie bereits mehr als 2.800 Schüler verloren. Alisha Jucevic/The New York Times

ORANGE COUNTY, Kalifornien – In New York City hat der größte Schulbezirk des Landes in den letzten zwei Jahren rund 50.000 Schüler verloren. In Michigan bleibt die Einschreibung von Großstädten bis zur ländlichen oberen Halbinsel um mehr als 50.000 unter dem Niveau vor der Pandemie.

In den Vororten von Orange County, Kalifornien, wo Familien seit Generationen umziehen, um Teil des öffentlichen Schulsystems zu werden, rutschte die Einschreibung im zweiten Jahr in Folge ab; Bundesweit sind seit 2019 mehr als 250.000 Schüler öffentlicher Schulen aus Kalifornien gestrichen worden.

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Und da die Schulfinanzierung an die Einschreibung gebunden ist, haben Städte, die viele Schüler verloren haben – einschließlich Denver; Albuquerque, New Mexico; und Oakland, Kalifornien – erwägen nun die Zusammenlegung von Klassenzimmern, die Entlassung von Lehrern oder die Schließung ganzer Schulen.

Insgesamt haben Amerikas öffentliche Schulen laut einer kürzlich veröffentlichten nationalen Umfrage seit 2020 mindestens 1,2 Millionen Schüler verloren. Die staatlichen Einschreibungszahlen zeigen keine Anzeichen für eine baldige Erholung auf das vorherige nationale Niveau.

Im öffentlichen Schulsystem des Landes war bereits ein breiter Rückgang im Gange, da die Geburten- und Einwanderungsraten insbesondere in den Städten gesunken sind. Aber die Coronavirus-Krise hat diesen Rückgang in einer Weise verstärkt, von der Experten sagen, dass sie nicht leicht rückgängig gemacht werden kann.

Für den weit verbreiteten Abfall hat sich noch keine übergeordnete Erklärung herauskristallisiert. Experten weisen jedoch auf zwei mögliche Ursachen hin: Einige Eltern hatten den Fernunterricht oder die Maskenpflicht so satt, dass sie begannen, ihre Kinder zu Hause zu unterrichten oder sie auf Privat- oder Pfarrschulen zu schicken, die während der Pandemie weitgehend geöffnet blieben. Und andere Familien gerieten durch pandemiebedingte Jobverluste, Obdachlosigkeit und Schulschließungen so in Aufruhr, dass ihre Kinder einfach abbrachen.

Jetzt sehen sich Pädagogen und Schulbeamte einer möglicherweise harten Zukunft mit dauerhaften Rückschlägen beim Lernen, verhärteten Ungerechtigkeiten in der Bildung und kleineren Budgets gegenüber, die mit einer kleineren Schülerpopulation einhergehen.

„Dies war ein Erdbeben für die öffentliche Bildung“, sagte Marguerite Roza, Direktorin des Edunomics Lab an der Georgetown University. „Die Studienergebnisse sind niedrig. Gewohnheiten wurden gebrochen. Die Schulfinanzen sind wirklich erschüttert. Wir sollten nicht denken, dass dies wie ein Gummiband sein wird, das dorthin zurückspringt, wo es vorher war.“

Es gibt etwa 50 Millionen Schüler im öffentlichen Schulsystem der USA.

In großen Stadtteilen war der Rückgang besonders akut. Die Nichtcharterschulen des Los Angeles Unified School District verloren in den letzten zwei Schuljahren etwa 43.000 Schüler. Die Einschreibung an den Chicagoer Schulen ist in diesem Zeitraum um etwa 25.000 zurückgegangen.

Aber vorstädtische und ländliche Schulen waren nicht immun.

In den Vororten von Kansas City verlor der Schulbezirk Olathe, Kansas, im Jahr 2020 mehr als 1.000 seiner rund 33.000 Schüler, als Familien umzogen und auf Privatschulen oder Hausunterricht wechselten; nur etwa die Hälfte von ihnen kehrte in dieses Schuljahr zurück.

Im ländlichen Woodbury County, Iowa, südlich von Sioux City, ging die Einschreibung im Westwood Community School District in den letzten zwei Jahren um mehr als 5 % auf 522 von 552 Schülern zurück, trotz eines geringen Zustroms aus Städten während der Pandemie, sagte der Superintendent. sagte Jay Lutt. Jetzt, zusätzlich zu den demografischen Trends, die die Größe der Schulbevölkerung im ländlichen Iowa seit langem untergraben haben, und der Verringerung der Finanzierung, kämpft der Distrikt mit der Inflation, da die Kraftstoffpreise für Schulbusse in die Höhe geschossen sind, sagte Lutt.

In einigen Bundesstaaten, in denen Schulen auf Fernunterricht verzichteten – beispielsweise in Florida –, hat sich die Einschreibung nicht nur erholt, sondern ist auch weiterhin robust. Eine Analyse des American Enterprise Institute, einer rechtsgerichteten Denkfabrik, kam letzten Monat zu dem Schluss, dass der Fernunterricht im ganzen Land ein wichtiger Treiber war, wobei die Einschreibungen am stärksten in Distrikten zurückgingen, die ihre Rückkehr in die persönlichen Klassenzimmer am wahrscheinlichsten verzögert haben.

Auch Privatschulen verzeichneten einige Zuwächse bei den Einschreibungen. Bundesweite Personalzahlen wurden noch nicht veröffentlicht, aber sowohl die National Association of Independent Schools als auch die National Catholic Educational Association haben einen Anstieg von insgesamt etwa 73.000 K-12-Schülern in den letzten zwei Jahren gemeldet.

Gleichzeitig verlassen einige Familien ihre lokalen öffentlichen Schulen – nicht weil sie das System ganz aufgeben, sondern weil sie in andere Teile des Landes gezogen sind, die erschwinglicher sind.

Auch in ländlichen Erholungsgebieten ist die Einschreibung stark gestiegen, was auf den Umzug von Technikern und anderen Personen zurückzuführen ist, die aus der Ferne arbeiten können, insbesondere nach Ausbruch der Pandemie.

Die Schulfinanzierung ist in den meisten Bundesstaaten direkt an die Einschreibungszahlen gebunden, und während die Pandemiehilfe des Bundes die Schulbudgets bisher gepuffert hat, hat die Biden-Regierung deutlich gemacht, dass die Erleichterung endlich ist. Einige Bezirke wappnen sich bereits mit Budgetengpässen.

„Wenn du Kinder verlierst, verlierst du Geld“, sagte Roza. „In diesem Puzzle gibt es kein verstecktes Teil. Sie müssen Schulen schließen und Menschen entlassen. Und jeden Tag, den Sie damit verbringen, das zu vermeiden, werden Ihre Kinder älter und lesen immer noch nicht, und Ihr Distrikt gibt Geld aus, das er nicht haben wird.“

Nur wenige Bundesstaaten veranschaulichen die Herausforderung so deutlich wie Kalifornien, das ungefähr 1 von 8 der öffentlichen Schulkinder des Landes unterrichtet. Zum ersten Mal seit zwei Jahrzehnten fiel die Einschreibung an öffentlichen Schulen in diesem Schuljahr unter 6 Millionen.

Die Überläufer umfassten das wirtschaftliche Spektrum. Im wohlhabenden Laguna Beach zum Beispiel hatte Dr. Ann Vu den Plan des öffentlichen Schulbezirks zur Wiedereröffnung von Klassenzimmern so satt, dass sie dieses Jahr zwei ihrer vier Kinder auf Privatschulen verlegte.

„Die Kinder haben einfach überhaupt nichts getan“, sagte Vu, eine Dermatologin, die sagte, ihre Kinder seien für immer aus dem öffentlichen System verschwunden. An der katholischen High School, wo ihre Tochter landete, ist die einst bescheidene Warteliste 200 Namen lang.

Die drei Kinder von Jaime Parish, die den Freeway in Anaheim Hills hinauffuhren, verließen zu Beginn des Jahres ebenfalls ihre frühere Klasse. Ende 2020 obdachlos geworden, hatten sie monatelang darum gekämpft, akademisch mitzuhalten, und fast ein Jahr lang zwischen Motels, Verwandten und Parishs 1997er Honda hin- und hergependelt, bevor sie stillschweigend ganz aufhörten, zur Schule zu gehen.

Zuerst war ihr Wi-Fi fleckig. Dann bekam Parishs Mutter COVID-19. Dann ging das Auto kaputt und ein Plan, nach Bakersfield zu ziehen, scheiterte. Bis Februar konnte eine örtliche gemeinnützige Organisation, die ihnen bei der Wohnungssuche half, keine Aufzeichnungen über die Einschulung ihrer Söhne, 17 und 6, oder ihrer Tochter, 15, finden.

„Wir haben es versucht“, sagte der 38-jährige Parish, der einmal unter einer Brücke in der Nähe von Disneyland kampierte. „Aber es wurde einfach zu hart.“

Bildungsbeamte sagen, es sei noch zu früh, um zu sagen, wie viele Schüler durch das Raster des öffentlichen Schulsystems gefallen sind. Vor der Pandemie war die Einschreibung in Kalifornien insgesamt zurückgegangen, was auf hohe Wohnkosten, niedrigere Geburtenraten und eingeschränkte Einwanderung zurückzuführen war. Aber der diesjährige Rückgang war um Zehntausende von Schülern größer, als durch demografische Trends, Umzüge oder Übergänge zu Hausunterricht oder Privatschulen erklärt werden könnten.

Das Virus hat viele Distrikte des Personals geschwächt, um Schüler, die geschwänzt oder abwesend waren, zuverlässig zu verfolgen, und die staatliche Einschreibungszählung wurde Anfang des Jahres während eines Anstiegs von Infektionen durchgeführt, der die Zahlen möglicherweise verzerrt hat.

Sozialdienststellen im ganzen Bundesstaat sagen jedoch, sie hätten eine steigende Nachfrage von Familien gesehen, deren Kinder zu Diensten kommen, die sich ihres Einschreibungsstatus nicht sicher sind.

„Wir sehen einen großen Zustrom von Menschen, die ihre Wohnung verloren haben“, sagte Cyndee Albertson, Geschäftsführerin von Family Promise of Orange County, die dazu beigetragen hat, Parish und ihre Kinder in einem Hotelzimmer für Langzeitaufenthalte unterzubringen und sie in nahe gelegenen Schulen anzumelden .

„Die Eltern haben Angst, wenn sie Hilfe suchen, dass die Schutzdienste ihre Kinder wegnehmen, und die Kinder wollen nicht zur Schule gehen, wenn sie ihre Kleidung nicht waschen oder duschen können“, sagte Albertson. „Diese Situationen sind nichts Neues, aber seit der Pandemie sind sie viel häufiger und viel schlimmer geworden.“

Staatliche Bildungsbeamte haben eine Task Force eingesetzt, um den Rückgang zu untersuchen und zu versuchen, den Verbleib von vermissten Schülern und ihre Gründe für das Verlassen des öffentlichen Schulsystems zu ermitteln. Der Rückgang widersetzt sich einer erheblichen Infusion von Geld und Arbeitskräften, um die Schüler in den Klassenzimmern zu halten, einschließlich Massentests auf COVID-19 und Kontaktaufnahme für chronisch abwesende Schüler.

Die Politik bemüht sich, weitere Verluste zu vermeiden. Einige Distrikte haben sich der Wiedereinführung von Gesichtsmasken widersetzt, selbst inmitten eines Wiederauflebens von COVID-19, weil der Verdacht besteht, dass Mandate Familien abschrecken. Der kalifornische Gesetzgeber hat kürzlich die Aufnahme von COVID-19-Impfungen in die Liste der erforderlichen Schulimpfungen verschoben, teilweise weil einige Schulleiter sich Sorgen über den möglichen Treffer bei der Einschreibung machten.

Im Capistrano Unified School District in den Vororten von Orange County, wo Hauskäufer seit langem eine Prämie für das öffentliche Schulsystem zahlen, gaben mehr als 3.000 Eltern in einer Umfrage im letzten Monat an, dass sie ihre Kinder im nächsten Schuljahr abmelden würden, wenn sie gegen COVID-19 geimpft würden ohne mindestens eine „persönliche Überzeugung“-Ausnahme verbindlich für den Schulbesuch werden.

„Wir lieben unsere Schule“, sagte Lisa Rogers, 38, eine Distriktmutter von zwei Kindern. „Aber wenn meine Kinder gezwungen werden, wieder Masken zu tragen, oder wenn ich gezwungen bin, sie gegen meinen Willen zu impfen, werde ich sie rausholen und zu Hause unterrichten.“

Ein Distriktsprecher sagte, Capistrano Unified habe seit Beginn der Pandemie bereits mehr als 2.800 Studenten verloren; Die von den Umfragen vorgeschlagenen Abhebungen würden im nächsten Jahr etwa 1 von 15 Schülern aus den Klassenzimmern und etwa 38 Millionen US-Dollar aus dem rund 500-Millionen-Dollar-Budget des Distrikts entfernen, wenn sie stattfinden würden.

In einigen kalifornischen Städten ist die Situation bereits akut. Das Schulsystem von Oakland erwägt die Schließung oder Fusion von fast einem Dutzend Schulen in den nächsten zwei Jahren, eine Übung, die Proteste, Vandalismus, einen eintägigen Lehrerstreik und einen kürzlich erfolgten Rücktritt der Schulbehörde ausgelöst hat. In Südkalifornien, wo die Immobilienpreise in die Höhe geschossen sind, haben Eltern gegen die Schließung einer seit langem bestehenden Nachbarschaftsschule in Inglewood gekämpft.

„Es war nach und nach“, sagte Mahtab Thorson, eine dreifache Mutter aus Orange County, und schätzt, dass ihr mittlerer Sohn seit seinem Eintritt in den Kindergarten im Jahr 2020 etwa 30 Klassenkameraden verloren hat. „Ein Kind würde abbrechen. Ein Kind würde abfallen. Ein anderes Kind würde abfallen. Ich nannte einen Namen und er sagte: ‚Oh, sie sind nicht mehr da.’“

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.


https://www.boston.com/news/national-news/2022/05/17/with-plunging-enrollment-a-seismic-hit-to-public-schools/ Mit sinkenden Einschreibungen ein „seismischer Schlag“ für öffentliche Schulen

Rick Schindler

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